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Sobre la Aplicación de Cal

¿Por qué es importante encalar el suelo? ¿Cuál es su propósito?
La cal controla el novel de pH, o sea, modifica la acidez del suelo. El suelo tiende naturalmente a incrementar su acidez, lo que lo vuelve menos productivo. Además de aumentar el pH, la cal influye en la absorción de los componentes de calcio o calcio-magnesio involucrados en la asimilación del fertilizante en las plantas. Así se respalda el crecimiento del cultivo y a la vez se mejora la estructura y estabilidad del suelo. La cal mantiene o intensifica la actividad microbiana y evita que la maleza, que crece en suelos ácidos, crezca. De este modo la cal controla y mejora la fertilidad del terreno. Gracias a su impacto en la fertilidad y en la capacidad de absorción de las plantas, la cal puede aumentar las cosechas.
¿Cuán seguido debo aplicar la cal?
Por lo general, hay que realizar el encalado cada dos o tres años, al comienzo de la primavera, o bien en verano u otoño tras la cosecha. Sin embargo, la frecuencia dependerá del estado del suelo. Si las pérdidas de calcio por lixiviación y levantamiento de cosecha son mínimos o algo elevados, se puede realizar el reemplazo cada tres o cuatro años. Si el suelo es más ácido, debe corregir el nivel de pH aplicando más cal. Esta segunda situación necesita varias aplicaciones repartidas por varios años para limitar las pérdidas por lixiviación y no afectar demasiado al suelo.
¿Qué cultivos necesitan cal?
Todos la necesitan, pero en cantidades diferentes. Para aquellos cultivos tolerantes a los suelos ácidos, se puede aplicar una dosis menor. Veamos algunos ejemplos:
  • Las papas, el centeno y la avena toleran mucho los suelos ácidos, lo que requiere que el pH tenga un valor aproximado de 6;
  • El maíz y el trigo son neutros: el suelo no debe ser ni ácido ni alcalino;
  • La alfalfa y los frijoles no toleran la acidez, y por ello el pH del suelo debe ser de 7 o más.
pH, ¿qué es eso?
El pH es un indicador de la acidez del suelo. Algunos cultivos pueden tolerar más o menos acidez, lo que hace que sea importante controlar el nivel de pH. No existe un pH óptimo pero, a grandes rasgos, es mejor mantener el pH un poco debajo del valor neutro (cerca de 6,5). El suelo se clasifica como ácido si su pH está comprendido entre 4 y 6, se considera neutro cuando tiene un valor cercano a 7 se juzga como alcalino cuando su valor es superior a 7,5.
¿Qué indicadores se toman en cuenta para evaluar la cantidad de cal necesaria?
Se toman en cuenta estos tres indicadores:
  • El pH del suelo;;
  • El estado de las reservas de calcio del suelo;
  • El contenido de calcio total.
¿Cuál es el beneficio de encalar a dosis distintas?
Al encalar a dosis variables, y no a una dosis fija, permite aplicar cantidades diferentes de cal para cada sección del terreno. Como el suelo puede tener niveles de pH distintos dentro de un mismo terreno, cada zona tiene requisitos diferentes. Por ello, las cantidades se necesitan ajustar en función de los requerimientos de cada zona. Esta técnica es posible gracias al uso de GPS para muestreo de puntos y encalado. Por ende, el encalado a dosis variables permite aplicar una dosis adecuada para cada punto del campo.
¿Qué clase de recomendaciones realizan sus agrónomos para el encalado?
Nuestros agrónomos proporcionan recomendaciones sobre las cantidades de cal que aplicar, pero también sobre el tipo de cal y el producto específico que utilizar. Por otro lado, crean un informe de auditoría de suelo que resume todos los elementos existentes en el suelo junto con el índice de suelo. Se trata entonces de una medición completa de la calidad real del suelo, acompañada de recomendaciones para su mejoramiento.
¿Qué normativas de esparcimiento son compatibles con su GPS?
Nuestro GPS es compatible con todos los reguladores que usted, o su esparcidor, podrían utilizar.
¿Se lleva mucho tiempo el servicio de encalado?
No, los tiempos de procesamiento son muy breves. Deberá esperar tan solo unos días entre la recepción de resultados de las pruebas de suelo y la preparación de los datos para el encalado.
¿Cómo aumentarán mis cosechas al aplicar cal?
El encalado mejora la asimilación de insumos por parte de las plantas y aumenta la fertilidad del suelo controlando su pH. ¡Este proceso sencillo puede aumentar las probabilidades de tener una buena cosecha!